Liceo Scientifico "Gregorio Ricci Curbastro"

LICEO di LUGO

Liceo Scientifico St. G. Ricci Curbastro con sez. annessa di Liceo Classico Trisi-Graziani

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Gregorio Ricci Curbastro

Da Mille anni di scienza in Italia, Museo di Storia della Scienza di Firenze

 

foto_ritratto_riccicurbastroGregorio Ricci Curbastro (Lugo, 12 gennaio 1853 - Bologna, 6 agosto 1925) è stato un matematico italiano.

La giovinezza

Nacque nella Bassa Romagna. La sua famiglia era tra le più antiche e nobili di Lugo, ed era per tradizione profondamente cattolica. Quando papa Pio IX effettuò il suo unico viaggio in Romagna (1857), sostò a Lugo presso il palazzo di famiglia. L’intensa fede religiosa fu un elemento fortemente caratterizzante tutta la vita dello stesso Gregorio.

Compì privatamente gli studi liceali; a soli sedici anni ottenne l'iscrizione al corso filosofico-matematico dell'Università di Roma (1869). L'anno seguente avvenne il crollo dello Stato Pontificio e Gregorio fu richiamato nella natìa Lugo dal padre. Successivamente frequentò i corsi a Bologna, ma dopo solo un anno si iscrisse alla Scuola Normale Superiore di Pisa. Nel 1875 si laureò a Padova in Scienze fisiche e matematiche con una tesi sulle equazioni differenziali. Lungo i suoi spostamenti, fu allievo di matematici del calibro di Enrico Betti, Eugenio Beltrami, Ulisse Dini e Felix Klein.

Gli studi sul calcolo differenziale assoluto

Nel 1877 Ricci Curbastro vinse una borsa di studio presso la «Technische Hochschule» di Monaco di Baviera, e successivamente lavorò come assistente straordinario di Ulisse Dini, suo professore. Nel 1880 diventò professore straordinario di matematica all'Università di Padova, dove si occupò in un primo tempo di geometria riemanniana e di forme differenziali quadratiche.

Creò un gruppo di ricerca in cui lavorò Tullio Levi-Civita, con il quale scrisse il fondamentale trattato sul calcolo differenziale assoluto con coordinate, ovvero sul calcolo tensoriale su una varietà riemanniana, che diventò poi il linguaggio di base della successiva teoria della relatività generale di Einstein. Il calcolo differenziale assoluto ebbe infatti un ruolo determinante per elaborare la teoria, come risulta da una lettera scritta dal grande scienziato Albert Einstein alla nipote di Ricci Curbastro.

 

In questo contesto Ricci Curbastro individuò il cosiddetto 'tensore di Ricci', che avrà un ruolo fondamentale in seno a quella teoria.

Riconoscimenti

Ricci Curbastro ricevette molti onori per i suoi contributi, sebbene si possa dire che l'importanza del suo lavoro non fu compresa pienamente dall'ambiente matematico italiano all'epoca in cui la produsse, ma soltanto più tardi, soprattutto grazie all'applicazione dei suoi metodi da parte di Einstein.

 

Venne onorato con l'inclusione in diverse Accademie tra cui:

▪  Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti (dal 1892), di cui fu poi presidente dal 1916 al 1919,

▪  Accademia dei Lincei di cui fu membro dal 1899,

▪  Accademia di Padova dal 1905,

▪  Accademia delle Scienze di Torino dal 1918,

▪  Accademia Galileiana di Scienze, Lettere ed Arti, di cui fu presidente dal 1920 al 1922,

▪  Società dei Quaranta dal 1921,

▪  Reale Accademia di Bologna dal 1922,

▪  Accademia Pontificia delle Scienze dal 1925.

 

Partecipò attivamente alla vita politica, sia al suo paese natale che a Padova, e contribuì coi suoi progetti alla bonifica del ravennate e all'acquedotto di Lugo.

 

Qui, sulla sua casa natale è affissa una targa commemorativa che recita:

riccicurbastro

 

DIEDE ALLA SCIENZA

IL CALCOLO DIFFERENZIALE ASSOLUTO,

STRUMENTO INDISPENSABILE

PER LA TEORIA DELLA RELATIVITÀ GENERALE,

VISIONE NUOVA DELL'UNIVERSO

 

Gli è stato dedicato un asteroide, 13642 Ricci.

 

 

Fonti

 

▪  Opere, a cura dell'Unione matematica italiana (UMI)

▪  Lezioni sulla teoria delle superficie (Verona, Drucker, 1898)

 

Bibliografia

 

▪  FABIO TOSCANO, Il genio e il gentiluomo, Sironi Editore, 2004.

▪  ANGELO TONOLO, “Commemorazione di Gregorio Ricci Curbastro nel primo centenario della nascita”, Rendiconti del Seminario Matematico della Università di Padova, 23 p. 1-24 (1954).

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Ultimo aggiornamento Giovedì 27 Dicembre 2012 09:34  

 

 

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